Bring it on 2018!
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After a few disastrous New Year's Eve parties, I decide to celebrate it at home with some of the people who are most special to me. The recipe for a good New Year's Eve is very simple: friends, good food, good music and lots of Champagne. As we will soon leave the house where we live it made even more sense for us to celebrate this date here, within the four walls that we have called home for the last three years.


As the occasion asks for, we decorated the house with all the cheesy decorations bits available on Amazon, confetti, photobooth accessories, neon sticks, lots of candles and, of course, helium balloons. What I did not count on was how stressful it would be to fill the balloons and bring them home, it was an adventure worthy of a comedy number. The balloons were initially all in gold but as you can see in the picture, on the way home in a battle against the wind, the number 1 of 2018 flew into the universe, leaving a perfectionist like me torn apart, so the only solution was to buy a number 1 but in blue, the only colour avaiable!!

Depois de uns quantos fins de ano desastrosos eis que decido comemorá-lo em casa, com algumas das pessoas que me são mais especiais. A receita para uma boa passagem de ano é muito simples: amigos, boa comida, boa música e muito Champagne. Como vamos em breve sair da casa onde vivemos fez ainda mais sentido que comemorássemos esta data aqui, dentro das quatro paredes a que chamámos lar nos últimos três anos.

Como manda a ocasião decorámos a casa com toda a pirosada disponível na Amazon, confetti, acessórios para tirar fotografias, pauzinhos com luzes neon, muitas velas e, claro, balões de helium. Com o que eu não contava era com o quão stressante seria encher os balões e trazê-los até casa, foi uma aventura digna de um número de comédia. Os balões eram inicialmente dourados mas como podem ver na fotografia, a caminho de casa numa batalha contra o vento, o número 1 do 2018 voou para o universo, deixando uma perfeccionista como eu destroçada, portanto a única solução disponível foi comprar um número 1 de substituição mas em azul, a única cor disponível!!


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I love hosting dinner parties, which is something I think is done a lot more in Portugal than in England. There is nothing more special than cooking and receiving people in your intimacy. Here are some of my tips on how to host a good party:

  •  Make people feel special, for example: prints photos of each one of them and place them in their respective sits at the table; or write a small personalized message on a card for each one of them;
  • Give special attention to lightening and decorate the space with lots of candles;
  •  Pay attention to your guests and make sure their glasses are always full;
  • Set a beautiful table;
  • Serve delicious food;
  • Don't worry about the mess;
  • Accept help in the kitchen;
  • And, of course, make sure you have plenty of alcohol at home. 

Eu adoro receber amigos em casa, o que é uma coisa que eu acho que se faz muito mais em Portugal do que em Inglaterra. Não há nada mais especial do que cozinhar e receber alguém na nossa intimidade. Aqui ficam algumas das minhas dicas de como organizar uma boa festa:

  • Faz com que os teus convidados se sintam especiais, por exemplo: imprime fotografias de cada um deles e coloca-as nos respectivos lugares à mesa; ou escreve uma pequena mensagem personalizada num cartão para cada um deles;
  • Dá especial atenção à luz e decora o espaço com muitas velas;
  • Presta atenção aos copos dos teus convidados e certifica-te de que estão sempre cheios;
  • Prepara uma mesa bonita;
  • Serve comida deliciosa;
  • Não te procupes com a desarrumação;
  • Aceita ajuda na cozinha;
  • E, claro, certifica-te de que tens bastante alcóol em casa. 

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For our New Year's eve dinner dinner, Martin and I cooked a slow cooked Brisket for 6 hours which allowed the meat to be tender and an explosion of flavors.
 

Here's the recipe (for 4 people):

  • Preheat the oven to 120 degrees. Mix one teaspoon of chili flakes, zest of one lemon, salt to taste and three tablespoons of olive oil. Cover the meat roll (1kg) with the mixture.
  • Cover a tin with one quartered red onion, 400ml of chicken broth, and 100ml of white wine vinegar. Place the meat roll in that same container, cover it with foil and let it roast for 6 hours.
  • While the meat is cooking, prepare the rest of the party. When your guests arrive remove the meat from the oven which by that time should be cooked and very tender. You should be able to pull it as you can see in the photograph below.
  • Serve it with roasted vegetables and chimichurri sauce, a delight!

Para o nosso jantar de révellion eu e o Martin cozinhámos Brisket (não faço ideia de como é que se diz o nome desta carne de vaca em Português) a lume brando durante 6 horas o que premitiu que a carne ficasse tenra e que fosse uma explosão de sabores.

Fica aqui a receita (para 4 pessoas):

  • Pré aquecer o forno a 120 graus. Misturar uma colher de chá de flocos de pimenta, casca de um limão, sal a gosto e três colheres de sopa de azeite. Cobrir o rolo de carne (1kg) com a mistura.
  • Cobrir um recipiente apropriado para levar ao forno com uma cebola roxa cortada aos bocadinhos, 400ml de caldo de galinha, e 100ml de vinagre. Colocar o rolo de carne no recipiente, cobri-lo com papel alumínio e levar ao forno durante 6h.
  • Enquanto a carne cozinha vai preparando a festa, quando os teus convidados chegarem retira a carne do forno que por essa altura deverá estar tenra e quase desfazer-se tal como podes ver na fotografia em baixo.
  • Serve com vegetais e molho chimichurri, uma delícia!

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 The best of this party and of the whole year are the people we have around us! /O que realmente faz a festa e o ano são as pessoas que temps em nosso redor! 

The best of this party and of the whole year are the people we have around us! /O que realmente faz a festa e o ano são as pessoas que temps em nosso redor! 

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Our friend Adam has just released his rum, Drum & Black, distilled three times and made in small quantities in a traditional way in order to conserve all its flavors. I'm not usually a rum drinker but I must say that, surprisingly, I really liked this one, not because Adam made it but because it is genuinely delicious and smooth. Coffee, orange and vanilla were the palates that stood out for me. We finished the bottle but I kept it for posterity, it's so beautiful that I think it might be good as a decoration piece as well! 

O nosso amigo Adam acabou de lançar este rum, Drum & Black, destilado três vezes e feito em pequenas quantidades de um modo tradicional a fim de conservar todos os seus sabores. Eu que nem costumo ser uma adepta de este tipo de bebidas fiquei rendida. Café, laranja e baunilha são os palatos que para mim mais se destacam. Terminámos a garrafa mas fiquei com ela para a posteridade, é tão bonita que acho que serve com um bom elemento de decoração também! 


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I was so busy taking pictures and organizing the party that I didn't even take pictures with my love or of my outfit and when that happens I guess that's a sign that the party was good! I hope you've had a good night and that 2018 brings you everything you want! 

Estava tão ocupada a tirar fotografias e em organizar a festa que nem tirei fotografias com o meu amor ou do meu outfit e quando isso acontece é sinal que a festa foi boa! Espero que tenham tido uma noite feliz tal como eu estive e que 2018 vos traga tudo aquilo que desejam!


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