Algarve Guide

Algarve Guide

I remember being a child and longing for the day when I would move to the capital, Lisbon, where buildings skim the skies, and the river Tejo stretches along the horizon until it meets the sea. Today, I long for the day I return home, to the south of Portugal. Here I am a child again. The peaceful out-of-season Algarve, that I use to abominate, is now my retreat. From my house I see the beach where, as a little girl, I used to just seat and listen to the sound of the waves. My dog has aged but he's still the one who announces my arrival. It's so good to be back! Let me show you around...

Lembro-me de ser ainda menina e ansiar pelo dia em que iria viver para a capital, onde os prédios roçam os céus e o Tejo se estende pela linha do horizonte até se encontrar com o mar. Hoje, anseio pelo dia em que regresso a casa, ao sul de Portugal. Aqui volto a ser criança. A calmaria que em tempos abominei de um Algarve fora de época é agora o meu retiro. Da minha casa vejo a praia onde, em pequena, ouvia os sonhos estivais do mar. O meu cão envelheceu mas ainda é ele quem anuncia a minha chegada. Que bom que é estar de volta! Entra, deixa-me que te apresente o meu Algarve...


Ponta da Piedade, Lagos

Ponta da Piedade, Lagos


The Algarve has almost 200km of coastline, with beaches of all kinds. I always end up visiting the same beaches, however I will try to cover in here tips related to all the different  areas of the Algarve.

O Algarve tem quase 200km de costa, com praias de todos os tipos. Quando cá venho acabo sempre por visitar as mesmas praias, no entanto, vou tentar abranger aqui dicas relacionadas com todos as diferente zonas do Algarve. 


Praia da Marinha / Marinha Beach

Praia da Marinha / Marinha Beach


HOW do i GET TO ALGARVE?

You can fly to Faro or, if you are planning to visit other Portuguese cities like Lisbon, you can also get there by train or bus, the trip will cost around 20€ and you can book your bus ticket here and train here. Or if you come from Porto, for instance, you might want to consider flying to Faro or, if tickets are too expensive, the train is always a good option anyway. The train tickets in Portugal always have a fixed price, they don't fluctuate like they do in the UK.

DO i NEED TO RENT A CAR?

The public transport system is not good, so I would say yes. The Algarve is a huge region and if you are willing to explore it it's well worth renting a car and do some beach hopping.

WHAT IS THE BEST month of the year TO VISIT THE ALGARVE?

During the summer the beaches fill up and prices increase a lot, but if you want to enjoy the nightlife of the Algarve then that's the ideal time to go because there will be a lot of events, parties and concerts happening. However I personally prefer a quieter version of the Algarve. My favorite months to visit are May, June and September. 

HOW'S THE weather IN ALGARVE?

Portugal never gets very cold but it still has the four seasons, so from the end of September temperatures begin to fall and towards April / May they start to rise again. However, when I used to live there, I remember going to the beach in December, sometimes when you least expect the sun breaks through the clouds and turns the winter into summer. Even if you don't manage to catch beach weather, the days are usually sunny enough to go hiking on the cliffs, play golf, or embark on a gastronomic trip.

HOW TO ORGANIZE the TRANSFER FROM AIRPORT TO MY FINAL DESTINATION?

As I said, unfortunately, the public transport system is not very efficient. So the best option, I think, is to arrange the transfer directly with the hotel, rent a car or use one of the low cost transfer companies like Yellow Fish.

como chegar ao Algarve?

Poderás voar para Faro ou, se estiveres a planear visitar outras cidades portuguesas como Lisboa, poderás também chegar viajar até ao sul de comboio ou autocarro, a viagem custará cerca de 20€ e poderás marcar o teu bilhete de autocarro aqui e de comboio aqui. Se vieres do Porto, por exemplo, talvez compense voar até Faro, de qualquer forma, caso os bilhetes estejam muito caros, o comboio é sempre uma boa opção .

É necessário alugar um carro?

O sistema de transportes públicos no Algarve não é bom, portanto, diria que sim. O Algarve é uma região enorme e se estiveres com disposição para explorá-lo vale muito a pena alugar um carro e andar de praia em praia.

Qual é a melhor altura para se visitar o Algarve?

Durante o verão as praias enchem-se e os preços aumentam bastante, mas se quiseres aproveitar a vida nocturna do Algarve então essa será a altura ideal para visitares a região uma vez que há uma série de eventos, festas e concertos a acontecer. No entanto eu gosto muito mais de um Algarve mais calmo. Os meus meses preferidos para o visitar o são Maio, Junho e Setembro.

Como é o tempo no Algarve?

Em Portugal nunca faz muito frio mas ainda assim tem as quatro estações, portanto a partir do final de Setembro as temperaturas começam a descer e lá para Abril/Maio começam a subir novamente. No entanto quando cá vivia lembro-me de ter chegado a fazer praia em Dezembro, às vezes quando menos se espera o sol rompe pelas nuvens e transforma o Inverno em Verão. Mesmo que não apanhes tempo de praia os dias são, por norma, suficientemente soalheiros para se fazerem caminhadas pelas arribas, jogar golfe, ou embarcar numa viagem gastronómica.

Como organizar o transfer do aeroporto para o meu destino final?

Como já disse, infelizmente, o sistema de transportes públicos não é muito eficiente. Portanto a melhor opção julgo que será marcar um transfer directamente com o hotel, alugar um carro ou usar uma das empresas de transfer low cost como a Yellow Fish.


Meia Praia, Lagos

Meia Praia, Lagos


As the Algarve coast is so long I decided to divide this guide by area. It goes from east to west.

FROM TAVIRA TO FARO:

Beaches:

  • Cabanas de Tavira - You must get on a boat to get there. There you'll find the hottest water in the Algarve;
  • Ilha de Tavira - Just like in Cabanas it's also necessary to catch the boat in order to get there\,
  • Barril Beach;
  • Green Beach;
  • Fábrica Beach (near Cacela Velha) - considered one of the best 15 beaches in the world. You also need to get on a boat to get there. You must try the oysters in the restaurant Casa da Igreja (only open during the Summer and Easter from 4:30pm);
  • Ria Formosa - If you can, spend the night on a boat, it's a very romantic experience, see more here;
  • Ilha deserta- Also accessible only by boat. The only restaurant on the island is not exactly cheap so perhaps consider bringing a lunch box with food for the day.

Restaurants:

  • Terra I Mar- tapas and snacks, always has fresh fish;
  • Toska - Great burgers and vegetarian options;
  • 7imeio - sushi and tapas;
  • Noelia and Jerónimo - restaurant in Cabanas de Tavira, it´s one of the best ones in the Algarve therefore is always very busy. I advise you to book ahead, it's definitely worth it;
  • Restaurant Casa do Polvo- It is advisable to go early because it's always packed and they don't accept reservations.

Charming Hotels:

What to visit:

  • Pego do Inferno - a natural waterfall;
  • Rooftop of Quinta dos Perfumes - Ideal for a day by the pool or just for a glass of wine at sunset;
  • Cacela Velha - a village that reminds us of the Algarve from the past century, untouched, picturesque and with a lot of charisma.

VILAMOURA:

(Perhaps the most expensive area of he Algarve, with plenty of restaurants, luxury hotels and nightclubs)

Beaches:

  • Praia da Falésia - It's a very long beach, "posto 4" is the most popular area of the beach with many young people, and "posto 1" is the area where families usually go to. 
  • Puro Beach Vilamoura - Beach club similar to the beach clubs of Marbella and Ibiza, day beds prices start at 40 €.

Restaurants:

  • Emporio Tuttapanna- Tapas. Try the Brazilian Muqueca; On Saturdays they make "feijoada", it's delicious;
  • Thai - very good Thai;
  • Akvavit;
  • Segreto - if you go there check out the pop-up store "The Hut", it has beautiful bags, accessories and hats;
  • Emo - for more special occasions;
  • Gigi - for lunch;
  • Praia na Villa - for dinner, only open during summer, turns into a club after dinner, it's pretty fun;
  • Jardim na Villa - good for dinner and drinks.
  • Buzio - unpretentious, delicious food;
  • Casa do Lago;
  • Pequeno Mundo;
  • Al Mar - beach restaurant, tapas;
  • Bovino Steakhouse;
  • Guilty - fun, ideal to precede a party;
  • Parrilha Natural.

Hotels:


Clubs (only open during the summer):

  • Nosolo - famous for its sunset parties, the best ones are on Sunday;
  • Vclub;
  • Lick;
  • Bliss.

ALBUFEIRA

Beaches:

  • Xiringuito beach;
  • Olhos de água beach;
  • Aveiros beach;
  • Galé beach;
  • Arrifes beach.

Restaurants:

  • Vila Joya Sea Restaurant Bar & Art Lounge - It's quite expensive but ideal for a special occasion or just to have drink while watching the sunset after a day at the beach;
  • O Porto de Abrigo - affordable prices, always has fresh fish;
  • O Caixote - to have lunch at the beach;
  • Zest - Healthy food, inside the Pine Cliffs hotel;
  • A Sardinha - ideal for lunch at the beach;
  • Beach Club Pine Cliffs by Olivier - ideal for lunch or dinner at the beach.

Hotels:

What to visit:

  • Zoomarine

CARVOEIRO AND SURROUNDINGS:

Beaches:

  • Marinha beach - unfortunately it has become very popular and therefore it is always crowded, but well worth visiting still;
  • Albandeira beach;
  • Carvalho Beach;
  • Centeanes Beach;
  • Benagil beach;
  • Villa Lara's beach.

Restaurants:

  • Pimenta Preta;
  • The Olive Tree;
  • Ocean Restaurant;
  • Arte Nautica - in Armação de Pêra, ideal for special lunches at the beach.

Hotels:

What to visit:

  • Skybar Tivoli Carvoeiro - Ideal for glass of wine at the end of the day, it has an astonishing view.
  • Do the hike called "Vales suspensos". It will take you about two hours, and you will get to walk on top of the cliffs from beach to beach. Avoid the hottest hours of the day. 
  • Visit Algar Seco, a natural pool formed by the cliffs. Ideal for watching the sunset. One of the most romantic and magical places in the Algarve;
  • Visit the caves, choose a day when the sea is calm and clear. I usually get on a boat at Centeanes beach, but in fact there are tour boats to the caves on almost all of the beaches.

PORTIMÃO AND SURROUNDINGS:

Beaches:

  • Rocha beach - long beach, very popular;
  • Alemão beach;
  • Três Castelos beach;
  • Vau beach;
  • Três irmãos beach;
  • Alvor beach;
  • Nosolo Aqua;

Restaurants:

  • Taberna da Maré - Probably my favorite restaurant in the whole Algarve. 
  • Nosolo Aqua - Ideal to spend the day in a day bed and have lunch;
  • Restaurante Sueste - In Ferragudo, near Portimão, the best for fresh fish;
  • Restinga - Ideal for lunch at the beach;
  • Caniço Restaurant;
  • Alvorada food & wine.

Hotels:

What to visit:

  • Blanco Beach Club - Great pool parties hosted by famous artists, only opened during the Summer. 

LAGOS:

Beaches:

  • Camilo beach;
  • Dona Ana beach;
  • Meia Praia;
  • Students' Beach;
  • Pinhão Beach;
  • Duna Beach - beach club where you can rent a day bed to spend a relaxed day. 

Restaurants:

  • Casinha do Petisco - I recommend the fried prawns;
  • Lambertos - I recommend the seafood rice;
  • Adega da Marina - Very busy, book in advance;
  • Bahia Beach Bar - Ideal for lunch at the beach;
  • Duna Beach.

Charmin hotels:

What to visit:

  • Visit the caves by boat;
  • Visit Ponta da Piedade.

SAGRES

(Ideal area for surfing. One of the most beautiful and calm areas of the Algarve, even in August the beaches never fill up as much as in other cities.)

Beaches:

  • Cordoama beach;
  • Murração beach;
  • Ponta Ruiva beach;
  • Arrifana beach;
  • Vale Figueira beach;
  • Amado beach.

Restaurants:

  • Retiro do Pescador - always has fresh fish;
  • A Sagres.

Charmin Hotels:

What to visit:

  • Viewpoint of Cordoama Beach;
  • Vila do Bispo;
  • Watch the sunset on Cabo de São Vicente.

Como o Algarve é tão longo decidi organizar este guia por zonas. Segue a ordem este, oeste. 

De Tavira a Faro:

Praias:

  • Cabanas de Tavira – uma praia onde só se chega de barco. Àgua quente, areal extenso e mar cristalino;
  • Ilha de Tavira – Tal como em cabanas aqui também é necessário apanhar um barco para lá chegar;
  • Praia do Barril;
  • Praia Verde;
  • Praia da Fábrica (junto a Cacela Velha) – considerada uma das 15 melhores praias do mundo. Também para lá chegar é necessário ir de barco, não deixes de experimentar as ostras no restaurante Casa da Igreja (só aberto de verão e na páscoa a partir das 16:30);
  • Ria Formosa – Se puderes passa a noite na ria num barco, é um programa muito romântico, vê mais aqui;
  • Ilha deserta – Igualmente acessível de barco. O único restaurante da ilha não é propriamente barato portanto talvez consideres levar uma lancheira com mantimentos para o dia.

Restaurantes:

  • Terra I Mar- tapas e petiscos, tem sempre peixe fresco;
  • Hamburgueria Toska;
  • 7imeio - sushi e tapas;
  • Noelia e Jerónimo - restaurante em Cabanas de Tavira, dizem que é dos melhores do Algarve portanto é sempre muito concorrido. Aconselho-te a marcar com antecedência, vale muito a pena;
  • Restaurante Casa do Polvo- Convém ir cedo porque está sempre cheio e não aceitam reservas por telefone.

Hotéis com charme:

O que visitar:

  • Pego do inferno – uma cascata natural;
  • Rooftop da Quinta dos Perfumes – Ideal para tomar um copo ao pôr do sol ou passar o dia na área da piscina;
  • Cacela Velha – uma aldeia que nos faz lembrar o Algarve do século passado, intocada, pitoresca e com muito carisma.

Vilamoura:

(Talvez a zona mais cara do Algarve, com bastantes opções de restaurantes, hotéis de luxo e discotecas)

Praias:

  • Praia da Falésia – é uma praia muito grande, o posto 4 é o mais popular com muita gente jovem e o posto 1 é a zona mais familiar da praia.
  • Puro Beach Vilamoura – Beach club ao estilo dos clubes de praia de Marbella e Ibiza, os preços das day beds começam aos 40€.

Restaurantes:

  • Emporio Tuttapanna – Tapas. Experimentem e Muqueca brasileira; ao sábado fazem uma feijoada de comer e chorar por mais;
  • Thai – tailandês muito bom;
  • Akvavit;
  • Segreto - quando lá forem espreitem o a loja pop-up “The Hut”, tem malas, acessórios e chapéus giríssimos;
  • Emo - para ocasiões mais especiais;
  • Gigi - para almoçar;
  • Praia na Villa - para jantar, só aberto durante o verão;
  • Jardim na Villa - bom para jantar e para tomar um copo.
  • Buzio - despretensioso, comida deliciosa;
  • Casa do Lago;
  • Pequeno Mundo;
  • Al Mar - restaurante de praia, tapas;
  • Bovino Steakhouse;
  • Guilty - divertido, ideal para anteceder uma noite de festa;
  • Parrilha Natural.

Hotéis:

Clubs (só abertos durante o verão):

  • Nosolo (famoso pelas festas ao final do dia, as melhores festas são ao Domingo);
  • Vclub;
  • Lick;
  • Bliss.

Albufeira

Praias:

  • Praia do Xiringuito;
  • Praia dos olhos de água;
  • Praia dos Aveiros;
  • Praia da Galé;
  • Praia dos Arrifes.

Restaurantes:

  • Vila Joya Sea Restaurant Bar & Art Lounge - É bastante caro mas ideal para uma ocasião mais especial ou para beber um copo a ver o pôr-do-sol depois de um dia de praia;
  • O Porto de Abrigo – preços acessíveis, tem sempre peixe fresco;
  • O Caixote – para almoçar na praia;
  • Zest - Restaurante saudável, drentro do hotel Pine Cliffs;
  • A Sardinha - ideal para almoçar na praia;
  • Beach Club Pine Cliffs by Olivier – ideal para almoçar ou jantar ao fim do dia na praia.

Hotéis:

O que visitar:

  • Zoomarine

Carvoeiro e arredores:

Praias:

  • Praia da Marinha - infelizmente tornou-se muito popular e está sempre cheia de gente, mas vale a pena visitar;
  • Praia de Albandeira;
  • Praia do Carvalho;
  • Praia de Centeanes;
  • Praia de Benagil;
  • Praia da Villa Lara.

Restaurantes:

  • Pimenta Preta;
  • The Olive Tree;
  • Ocean Restaurant;
  • Arte Nautica - em Armação de Pêra, ideal para almoços especiais na praia.

Hotéis:

O que visitar:

  • Skybar Tivoli Carvoeiro - Ideal para beber um copo ao final do dia, este bar tem uma das vistas mais bonitas do Algarve. 
  • Fazer a caminhada dos vales suspensos pelas arribas, a caminhada demorará cerca de duas horas, aconselho-te a evitar as horas de calor;
  • Visitar o Algar Seco, uma piscina natural formada pelas arribas. Ideal para ver o pôr do sol. Um dos sítios mais românticos e mágicos do Algarve;
  • Visitar as grutas, escolhe um dia em que o mar esteja calmo e cristalino. Eu costumo apanhar o barco na praia de Centeanes, mas na verdade há barcos de passeios às grutas em quase todas as praias. 

Portimão e arredores:

Praias:

  • Praia da Rocha - areal extenso, muito popular;
  • Praia do Alemão;
  • Praia dos Três Castelos;
  • Praia do Vau;
  • Praia dos três irmãos;
  • Praia de alvor;
  • Nosolo Aqua;

Restaurantes:

  • Taberna da Maré – Provavelmente o meu restaurante preferido em todo o Algarve. É um espaço despretensioso, com charme onde se servem as melhores iguarias algarvias;
  • Nosolo Aqua – Ideal para passar o dia numa day bed e almoçar por lá;
  • Restaurante Sueste – Em Ferragudo, perto de Portimão, o melhor para peixe fresco;
  • Restinga – Ideal para almoçar na praia;
  • Restaurante Caniço;
  • Alvorada food & wine.

Hotéis:

O que visitar:

  • Blanco Beach Club - Pool parties que contam com a presença de artistas famosos, aberto somente de verão. 

Lagos:

Praias:

  • Praia do Camilo;
  • Praia da Dona Ana;
  • Meia praia;
  • Praia dos Estudantes;
  • Praia do Pinhão;
  • Duna Beach – beach club onde é possível alugar uma day bed para se passar um dia relaxado de praia.

Restaurantes:

  • Casinha do Petisco - Recomendo os camarões fritos;
  • Lambertos - Recomendo o arroz de marisco;
  • Adega da Marina - Muito concorrido, por isso convém reservar com antecedência;
  • Bahia Beach Bar – Ideal para almoçar na praia;
  • Duna Beach.

Hotéis com charme:

O que visitar:

  • Fazer o tour pelas grutas de barco;
  • Visitar a Ponta da Piedade.

Sagres

(Zona ideal para praticar surf. Uma das áreas mais bonitas e calmas do Algarve, mesmo em Agosto as praias nunca se enchem tanto como nas restantes cidades.)

Praias:

  • Praia da Cordoama;
  • Praia da Murração;
  • Praia da Ponta Ruiva;
  • Praia da Arrifana;
  • Praia de Vale Figueira;
  • Praia do Amado.

Restaurantes:

  • Retiro do Pescador - tem sempre peixe fresco;
  • A Sagres.

Hotéis com charme:

O que visitar:

  • Miradouro da Praia da cordoama;
  • Vila do Bispo;
  • Sunset no cabo de são vicente.

The following pictures were taken on my last visit to the Algarve. On this occasion I had the pleasure to spend the day with Anita at Xiringuito beach. At the end of the day we had a glass of wine at Vila Joya Sea and, from there, we watched the sun dive into the horizon. This is what life is about! / As fotografias que se seguem foram tiradas da última vez que visitei o Algarve. Passei o dia na praia do Xiringuito com a minha amiga Anita e, ao final dia, acabámos por beber um copo de vinho enquanto o sol se punha no mar. São momentos como este que tornam a vida tão especial!



I'm sorry for the overload of sunset pictures. The gallery above has a collection of pictures I have taken over the years, through them you'll get a better idea of how the Algarve looks like. / Peço desculpa pela enchente de fotografias ao pôr-do-sol. A galeria seguinte apresenta uma coleção de fotografias tiradas ao longos dos anos, caso nunca tenhas visitado o sul de Portugal, espero que através delas consigas perceber melhor como se parece o Algarve. 



I hope you find this post useful, if you have any questions please leave them in the comments section. Hurry up and book your trip to the Algarve! / Espero que tenhas achado este post útil, se tiveres alguma pergunta não hesites em deixá-la na secção dos comentários. Marca já a tua viagem até ao Algarve!


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